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il y a 5 mois

Du Minitel à la fibre optique - pourquoi le Cloud est la prochaine grande avancée ?

En quoi le Cloud est la prochaine grande innovation dans l'histoire du jeu vidéo

Le jeu vidéo, royaume de test des nouvelles technologies.

En 1972, Pong d’Atari faisait ses débuts historiques. La version simplifiée du tennis de table a épaté le public alors qu’il s’agissait simplement de joueurs frappant une balle carrée sur l'écran à l'aide de deux grands rectangles. À l’époque, la prouesse était incontestablement révolutionnaire, mais surtout très amusante ! Et c’est ainsi que Pong marqua le début d'une ascension fulgurante pour l'industrie du jeu vidéo dans son ensemble.

Aujourd'hui, les jeux vidéo sont plus accessibles que jamais. On compte des milliards de joueurs à travers le monde qui se détendent sur une grande variété d'appareils et de manières toujours plus innovantes de jouer. Qu'il s'agisse de crier des ordres à Amazon Alexa dans The Elder Scrolls Skyrim, de choisir le déroulement des jeux d'aventure interactifs sur Netflix, ou de lancer un jeu classique d'astéroïdes pour les propriétaires de voitures Tesla (lorsque le véhicule est garé, bien sûr), il existe de nombreuses façons inédites de jouer et de profiter de votre passe-temps préféré.  

Cependant, le changement le plus frappant semble être le niveau incroyable de fidélité graphique et d'expériences uniques que les jeux vidéo peuvent maintenant fournir. La technologie a continué d'avancer à un rythme phénoménal, permettant ainsi aux développeurs de jeux de créer des mondes ouverts gigantesques, des visuels photoréalistes et également de concevoir des applications de réalité virtuelle qui pourraient changer la vie.

Il est clair que nous avons fait du chemin depuis Pong ! Et la bonne nouvelle, c'est que l'industrie du jeu vidéo ne montre aucun signe de ralentissement. Elle continue d’être au top des dernières innovations et percées technologiques, ravivant nos attentes à chaque console ou nouvelle génération de matériel.

Mais avant de nous pencher sur l'avenir du jeu et sur la direction que pourrait prendre l'industrie (indice : c'est dans le titre), il est important de se rappeler avec précision comment nous en sommes arrivés là. Jetons un coup d'œil nostalgique sur certaines des plus grandes avancées technologiques qui ont forgé l’industrie et examinons les raisons pour lesquelles la prochaine grande étape du gaming sera le Cloud.

Des graphismes 2D à la 3D

Pendant plusieurs décennies, les jeux vidéo ont été conçus uniquement en 2D. Les pixels et sprites (un élément graphique simple qui peut se déplacer sur l’écran) régnaient en maître à l'époque des 8 et 16 bits, et même si les graphismes devenaient de plus en plus complexes et détaillés, les contraintes de l'époque ne permettaient pas aux développeurs de se détacher du plan 2D. Mais tout cela change au début des années 90 grâce aux avancées graphiques. Enfin, les développeurs ont la possibilité d'échanger ces sprites contre des polygones et des modèles 3D jusqu'alors impensables. Bien que les jeux 2D soient encore extrêmement populaires aujourd'hui, les jeux vidéo ont littéralement pris une nouvelle dimension avec des graphismes 3D et les joueurs n'ont jamais vraiment regretté cette évolution.

Cartouches, CD-ROM et Blu-Ray

Souffler sur une cartouche récalcitrante avant de la ré-insérer dans notre console… c’est un souvenir que nombre d’entre nous ne pourront oublier. Ce rituel, qui aujourd’hui nous rend nostalgiques, a vite été balayé par l’arrivée des CD et des Blu-Ray. Avec d’une part plus de stockage disponible et d’autre part des vitesses de lecture plus rapides, ils ont permis aux jeux vidéo de devenir plus denses et plus ambitieux. Les développeurs ont pu laisser libre cours à leur imagination pour créer le type d'expériences à succès que nous connaissons et aimons aujourd'hui.

De l'ADSL à la fibre optique

D'accord, cette technologie révolutionnaire qu’est Internet est loin d’être limitée au domaine du jeu vidéo, mais elle est à l’origine du monde merveilleux des jeux en ligne, de la distribution numérique et du cloud gaming (sur lesquels nous reviendrons plus tard). 

Alors oui, voir les visages dégoûtés de ses amis après une défaite pendant une LAN procure une certaine satisfaction. Mais il n’empêche, le jeu en ligne a remplacé la plupart des après-midi gaming qu’on passait dans le salon de Michel. Plus pratique, il est devenu un incontournable qui continue à avoir un impact direct sur la façon dont les jeux vidéo sont conçus et consommés. Avec l’arrivée d’incroyables vitesses de téléchargement via les connexions haut débit tels que la fibre optique,  nous sommes passés à un tout autre niveau ces dernières années. On peut noter par exemple la naissance d’expériences de jeu uniques telles que les Battle Royal et les MMORPG.

Résolutions HD et 4K

En 2005, les écrans haute définition ont rendu nos divertissements préférés beaucoup moins flous, et ont essentiellement transformé à jamais notre façon de voir le contenu multimédia. Peu de gens oublieront l'émerveillement qu'ils ont ressenti après avoir vu leurs jeux préférés en haute définition pour la toute première fois. Avec la 4K Ultra HD qui devient lentement mais sûrement la nouvelle norme, il est désormais impossible de revenir à une définition standard.

Le Cloud 

Tout cela nous amène à la dernière innovation dans l'industrie des jeux vidéo : le cloud gaming. Il suffit de voir les nombreuses annonces de l’E3 pour le constater : c’est LE sujet dont tout le monde parle. Le Cloud présente un large panel d'avantages pour les joueurs, mais les effets sur l'industrie peuvent être encore plus importants : les matériaux nouveaux et coûteux ne sont plus nécessaires grâce aux datacenters évolutifs qui apportent toute la puissance dont les plateformes de jeux peuvent avoir besoin. Ce qui veut dire que bientôt, tous les joueurs devront se soucier uniquement de la qualité de leur connexion Internet (ce qui est déjà le cas pour la plupart) et non plus de leur carte graphique. C'est une perspective alléchante qui aura sans aucun doute des implications profondes pour les développeurs et les joueurs.

Cependant, contrairement à la majorité des avancées technologiques où les anciennes normes sont souvent rendues obsolètes, le Cloud Gaming et le Cloud Computing sont prêts à évoluer continuellement. Avec l'accélération des connexions Internet à domicile et le déploiement de la 5G à travers le monde, le Cloud Gaming ne peut que s'améliorer. Les joueurs peuvent d’ores et déjà jouer avec moins de restrictions qu'auparavant, les performances et la latence s'amélioreront continuellement, et l'expérience de l'utilisateur atteint un point où non seulement elle rivalise, mais parvient à surpasser ce qui était auparavant possible sur un appareil local. Il est donc assez facile de comprendre pourquoi autant de leaders de l'industrie et de gamers sont enthousiastes à l’idée de jouer grâce au Cloud.

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